Minister Koenders bezoekt Arctisch gebied

Minister Koenders (Buitenlandse Zaken) brengt eind augustus een bezoek aan het Arctisch gebied. De reis begint vrijdag 28 augustus 2015 op het Noorse eiland Spitsbergen, waar de minister een ontmoeting heeft met leden van de grootste Nederlandse Noordpool-expeditie ooit. Koenders reist daarna naar de Amerikaanse staat Alaska, waar hij op uitnodiging van de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken John Kerry op 30 en 31 augustus 2015 deelneemt aan een internationale conferentie over klimaatverandering en het Arctisch gebied.
‘De Noordpool is een uniek gebied dat van groot belang is voor het ecosysteem van de aarde. De snelle veranderingen ter plekke hebben wereldwijd grote gevolgen. Daarom is het van belang om zoveel als mogelijk in internationaal verband te spreken en afspraken te maken over duurzame omgang met het gebied’, aldus Koenders voorafgaand aan de reis.
Volgens Koenders ligt de zorg voor Noordpool niet alleen bij de Arctische landen, maar bij de internationale gemeenschap in het geheel. ‘Nederland draagt daarom per jaar 3,7 miljoen euro bij aan onderzoek op de Noord- en Zuidpool. Daarnaast zijn we als waarnemer actief bij de Arctische Raad.’ De Arctische Raad is een overlegorgaan van de acht Arctische staten.
SEESIn het Noorse Longyearbyen heet de minister op 28 augustus 2015 de Nederlandse Noordpoolexpeditie SEES welkom. De expeditie wordt georganiseerd door het Arctisch Centrum Groningen in samenwerking met het Willem Barentsz Poolinstituut. Ruim 50 wetenschappers keren dan na twee weken onderzoek terug. ‘Dankzij deze expeditie krijgen we meer inzicht in de gevolgen van menselijke activiteiten en klimaat-verandering voor het poolgebied. Dat helpt ons om op een verantwoorde manier om te kunnen gaan met dit kwetsbare gebied’, aldus Koenders.
Daarnaast is het wetenschappelijk onderzoek in de poolstreken een manier om internationaal samen te werken en in gesprek te blijven over dit, ook voor Nederland, strategisch belangrijke gebied. Koenders: ‘Het Arctisch gebied staat in toenemende internationale belangstelling om ecologische, economische, maatschappelijke en geopolitieke redenen. We moeten er alles aan doen om de constructieve internationale samenwerking die tot op heden het Noordpoolgebied kenmerkt, voort te zetten. Het zij aan zij samenwerken door wetenschappers uit alle windstreken helpt daarbij.’
Koenders brengt ook een bezoek aan het Nederlandse onderzoeksstation in Ny-Ålesund en neemt deel aan een symposium waar de onderzoekers een deel van de wetenschappelijke resultaten met elkaar bespreken.
Ook zal hij een bilateraal overleg hebben met zijn Noorse ambtsgenoot Brende.
GLACIER_Logo_1_Color_668_1Na het bezoek aan Noorwegen reist de minister door naar Alaska, waar hij bij de internationale GLACIER-conferentie* aanwezig is. Hier wordt gesproken over de gevolgen van klimaatverandering voor het Arctisch gebied en de gevolgen van de veranderingen in het Arctisch gebied voor de rest van de wereld.
‘Het gaat dan niet alleen om ecologische veranderingen zoals bijvoorbeeld zeespiegelstijging, maar ook om economische en maatschappelijke gevolgen’, aldus Koenders. ‘In toenemende mate zullen ook terreinen zoals migratie, politieke stabiliteit en de internationale verhoudingen beïnvloed worden door klimaatverandering. Daar moeten we nu al in internationaal verband over nadenken.’ 
De reis van Koenders gaat vooraf aan de publicatie dit najaar van de nieuwe Nederlandse polaire strategie voor de jaren 2016-2020.

Ministerie van Buitenlandse Zaken, Nieuwsbericht | 16-08-2015
* Conference on Global Leadership in the Arctic: Cooperation, Innovation, Engagement and Resilience (GLACIER).

Statoil and Rosneft prepare for drilling despite sanctions

The Norwegian Statoil and the Russian Rosneft might carry out their first joint drillhole in 2016.
Preparations for the operations are ongoing”, a representative of the customs authorities in Magadan confirms. The area in question is the northern part of the Sea of Okhotsk, the Russian far east, a part of the comprehensive cooperation agreement between the two companies.According to the local customs official, the two companies have already settled issues related to the operatorship of the project, newspaper Vedomosti reports with referance to Interfax.At the same time, Rosneft confirms that it this year has conducted comprehensive research in the Perseevsky license area in the Barents Sea. During a recent research expedition to the area, as well as to other Arctic license areas, a wide range of research operations were made.
Barents cooperation
Rosneft and Statoil in 2012 signed the cooperation agreement which includes exploration and well drilling in the Barents Sea and the Sea of Okhotsk. In both areas,
Statoil will cover costs for exploration and drilling. The agreement includes three blocks in the far east and one, the Perseevsky area, in the Barents Sea.Joint ventures are to be established, of which Rosneft holds 66,67 percent and Statoil 33,33 percent. Needed investments in the project amount to about $40 billion, Rosneft says.According to the cooperation agreement, a total of six wells are to be drilled in  he period 2016-2021.
Source: 18 Jun 2015, Barents Observer by Atle Staalesen.

Solitude. In the wake of Willem Barents – Moskou

https://arcticpeoplesalertblog.files.wordpress.com/2013/09/aa6b8-phpthumb_generated_thumbnailjpg.jpg?w=700Fototentoonstelling: Solitude. In the Wake of Willem Barentsz.
Jeroen Toirkens / Centrum voor fotografie ‘Gebroeders Lumière
11/2 september 2013 – Moskou
www.lumiere.ru www.nomadslife.com
In april 2013 reisde fotograaf Jeroen Toirkens en Scandinaviëcorrespondent Petra Sjouwerman per auto, boot en sneeuwscooter op zoek naar de verhalen over de Barentszroute, die loopt van Bodø in Noorwegen naar Moermansk in Rusland en grotendeels de Poolcirkel in de Barentsregio volgt. Dit gebied, dat precies twintig jaar geleden vernoemd naar de 16e eeuwse Nederlandse poolreiziger Willem Barentsz, is het Arctische noorden van Noorwegen, Zweden, Finland en de Russische Federatie: het Europese Noordpoolgebied. Deze tocht van bijna 3000 kilometer bracht hen langs verlaten bejaarden in een vergeten Russisch dorp, tango dansende Finnen en ‘de koning van Lapland’.
In de foto expositie Solitude. In the Wake of Willem Barentsz koppelen Toirkens en Sjouwerman hun eigen belevenissen aan fragmenten uit het geromantiseerde dagboek van Gerrit de Veer, een van de overlevende van Barentsz Poolreizen. Thema’s als eenzaamheid, ontbering, moed en vriendschap uit dit dagboek spelen ook vandaag de dag nog een wezenlijke rol in dit lege, stille en prachtige gebied.

5 december 2013 verschijnt het fotoboek:
‘Solitude.
In the wake of Willem Barents’. 
Foto: Jeroen Toirkens
Tekst: Petra Sjouwerman
Uitgeverij Lannoo
ISBN: 9789401412360

160 pag.; Prijs: €€ 34,99 

Geplaatst: 11.09.2013. Gewijzigd: 21.11.2013 

Rusland stopt wellicht met vernietiging van nucleaire onderzeeboten

Na 20 jaar van de samenwerking inzake nucleaire veiligheid, loopt het Nunn-Lugar programma tot
zijn eind. Dit programma met financiële steun van circa $ 500 miljoen per jaar uit de VS, is een belangrijke bijdrage geweest voor de sloop van de nucleaire onderzeeboten en ontmantelen van de kernwapens in de Russische Barentszregio. Barentsobserver.com

Noorwegen blijft in Noordpoolgebied boren

Noorwegen is niet onder de indruk van een mogelijk Europees moratorium op olieboringen in het Noordpoolgebied. De milieucommissie in het Europees Parlement stemde enkele weken geleden voor een moratorium op olieboringen in het Noordpoolgebied, maar in Oslo maakt dat weinig indruk.
Noorwegen doet proefboringen in de regio, en de Noorse regering ziet geen reden
om daarmee te stoppen.

De EU heeft er helemaal geen jurisdictie’, zegt Per Rune Henriksen, onderminister van Olie en Energie. ‘De Unie mag argumenteren zoveel ze wil, maar het is bijna alsof wij iets zouden zeggen over het gebruik van kamelen in de Sahara.’
In september 2012 kwam een Britse parlementaire commissie nog tot de conclusie dat de praktijk teveel risico’s inhoudt. Omdat de olieboringen enkel mogelijk zijn in de korte zomer, als er relatief weinig ijs is in het gebied, kan een lek op het verkeerde moment bovendien catastrofaal blijken. Als een olielek net voor de harde Arctische winter zou ontstaan, kan het tot de volgende zomer immers onmogelijk zijn om het lek te dichten, aldus de commissie.Bron: IPS, Trouw 4 oktober 2012.